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J-9 | Barkat Ali

Barkat Ali, 52 ans
© Micha Patault › contact

Barkat Ali, 52 years old
© Micha Patault › contact

Le passé de Barkat Ali est une étrange ironie de la justice. Accusé de meurtre alors qu’il était innocent, il est emprisonné à Vidisha puis transféré à la prison de Bhopal en 1982. Alors victime du gaz, il purge sa peine de 8 ans pendant que sa santé s’empire. Libéré en 1989, il s’installe à Nawab Colony, un quartier dont l’eau est hautement contaminée. En 2006, Barkat perd sa belle-sœur de 16 ans après plusieurs complications cardiaques. En 2008, il participe à la Padyatra.

Le 20 février 2008, 50 bhopalis réitèrent la Padyatra pour presser le Premier Ministre de tenir ses promesses. Ils réclament que soit établie une Commission Spéciale à long terme sur la santé, la réinsertion économique, l’eau potable et la protection environnementale. Parallèlement, ils demandent que le gouvernement intente une série d’actions juridiques contre Dow Chemical et Union Carbide. Après 800 kms et 38 jours de marche, les padyatris ont installé un sit-in à New Delhi. De nombreuses actions sont lancées et le slogan "Walk your Talk" résonne comme leitmotiv. "Nous ne retournerons pas à Bhopal sans voir nos réclamations accordées par le Premier Ministre !", assurent les padyatris (marcheurs, hindi).

The story of Barkat Ali is a tragic tale of compounded injustices. Accused of a murder he did not commit, he was imprisoned at Vidisha and transferred to Bhopal in 1982. A gas victim, he continued to serve his sentence for 8 years as his health worsened. He was released in 1989, and moved to Nawab Colony, a neighbourhood whose water is highly contaminated. In 2006, Barkat lost his 16 year old step-sister after multiple cardiac complications. In 2008, he participated to the Padyatra.

On February 20th, 2008, 50 Bhopalis repeated the Padyatra (March) to pressure the Prime Minister to keep his promises. They insisted that a long-term Special Commission be established on health, economic rehabilitation, drinking water and environmental protection. They simultaneously demanded that the government take legal action against Dow Chemical and Union Carbide. After 800 km and 38 days of walking, the padyatris held a sit-in in New Delhi. Multiple campaign actions were launched and the slogan ‘‘Walk your Talk’’ resonated as a leitmotif. ‘‘We will not return to Bhopal until our demands are met by the Prime Minister !’’ declared the padyatris (Hindi for marchers).

Same same but… different

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